Parsons: “Los Juegos de Tokio sin público no se discuten en este momento”

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Lo que sí podemos garantizar es que ningún atleta se quedará sin su oportunidad para clasificarse a Tokio. La universalidad es un valor fundamental de los Juegos y eso no va a cambiar. EFE/Barbara Walton/Archivo
Lo que sí podemos garantizar es que ningún atleta se quedará sin su oportunidad para clasificarse a Tokio. La universalidad es un valor fundamental de los Juegos y eso no va a cambiar. EFE/Barbara Walton/Archivo (BARBARA WALTON/)

Redacción deportes, 23 ago (EFE).- “Los Juegos de Tokio sin público no se discuten en este momento”. Así de rotundo se muestra el presidente del Comité Paralímpico Internacional, Andrew Parsons, en una entrevista con EFE, en la que dice ser “positivo” de cara a su celebración porque “hay tiempo” para encontrar una vacuna y que la pandemia de coronavirus remita en todo el mundo.
Parsons (Río de Janeiro, Brasil; 1971) “no es que sea optimista, aunque sí positivo” con los Juegos Paralímpicos de Tokio a un año para su celebración. Serán una cita especial por todo lo que se está viviendo y que servirán para “hablar de integración” y tomar “una nueva actitud de cara al futuro”.
P: Queda un año para los Juegos. ¿En qué momento se encuentra su preparación?
R: Estamos en un momento de planificación con el Comité Olímpico Internacional y con el Comité Organizador. Vamos a bajar el coste del evento, hemos identificado más de doscientas posibilidades para reducirlos y es un ejercicio muy importante para el futuro. Si hay algo positivo de este tiempo es que podremos organizar unos Juegos solo con lo que sea absolutamente fundamental y no tocando nada que sea importante para la experiencia de los deportistas.
También queremos garantizar la salud de todas las personas relacionadas con los Juegos en los estadios, las villas, las calles…nadie sabe cómo estará el mundo dentro de un año y si habrá o no vacuna y por ello tenemos que extremar al máximo la seguridad.
P: ¿Qué se puede hacer para frenar la ola de pesimismo que hay con un evento tan global como los Juegos?
R: Hay partes de España o del mundo que se enfrentan a una segunda ola de coronavirus, pero tenemos que pensar que estamos a un año de los Juegos. Hay tiempo. La gente más brillante del mundo está enfocada en la vacuna y tengo la esperanza de que vaya bien. No es que sea optimista, pero sí soy muy positivo. Eventos como la Liga de Campeones de fútbol, la NBA o las Ligas de fútbol en diferentes países se están celebrando de manera diferente y con esto aprendemos. Aún así, los Juegos Olímpicos y Paralímpicos son más grandes y hay que adaptarse.
P: ¿Un escenario sería hacer unos Juegos sin público?
R: El público es parte de los Juegos y no tener público, en este momento, no se discute con Tokio. No creo que cambiemos.
P: ¿Cómo ha afectado la pandemia económicamente al Comité Paralímpico Internacional?
R: Para 2020 estamos bien. Reducimos el presupuesto en un 5%, el operacional en un poco más, y estamos bien, adaptados. Para 2021 dependemos de los Juegos. Si tenemos Juegos bien y si no será muy duro para el movimiento olímpico y paralímpico. En ingresos no hemos tenido pérdidas porque ningún patrocinador se ha caído ni las televisiones con derechos, pero en la otra parte, la de costes, tenemos seguros y si se cancelan los Juegos será muy difícil.
P: Desde el IPC siempre se ha hablado que Tokio superaría a Londres 2012. Con todo lo que ha pasado, ¿sigue siendo posible?
R: Los Juegos Paralímpicos, si son más grandes o tienen más gente, ahora importa menos, pero si finalmente se pueden celebrar el significado y el impacto será más grande que Londres, Pekín o Río. Significará que la pandemia ha quedado atrás y tendrá mucha importancia al ver como la humanidad vence a la adversidad.
Todos estamos preocupados por nuestra salud. La pandemia nos hace ocuparnos más de nosotros mismos y la familia y creo que los Juegos serán un catalizador para hablar de integración, discapacidad, inclusión y una nueva actitud de cara al futuro.
P: ¿Cómo se está tratando el tema de las clasificaciones?
R: Trabajamos en la calificación y clasificación. Es algo que planteamos con diferentes opciones porque no sabemos si las competiciones volverán este año o será en febrero o abril de 2021. Lo que sí podemos garantizar es que ningún atleta se quedará sin su oportunidad para clasificarse a Tokio. La universalidad es un valor fundamental de los Juegos y eso no va a cambiar. Los países que tienen menos recursos financieros y no puedan participar en eventos clasificatorios nos encargaremos de que haya un balance para optar a su plaza. Esto va cambiando porque avanza según pasa el tiempo y nos iremos adaptando.
P: ¿Se podrían ampliar el número de deportistas si muchos no pudieran concurrir a eventos clasificatorios?
R: El cupo está cerrado. Son 4.350 deportistas en 22 deportes. No vamos a incrementar, pero tampoco reducir. El número de pruebas tampoco se va a cambiar.
P: De Tokio a Pekín 2022 no quedará mucho tiempo. ¿Preocupa esa cercanía entre ambos Juegos?
R: El equipo del IPC que trabaja con el Comité Organizador es el mismo y nos enfocamos en las oportunidades. Tener dos Juegos con un intervalo de seis meses nos permite mantener el interés vivo por el deporte paralímpico y pensamos en cómo promocionar Pekín con Tokio y Tokio con Pekín porque son dos mercados distintos.
P: Al inicio de su mandato dijo que en 2020 quería que hubiese unos Juegos Para-africanos. ¿Qué ha ocurrido?
R: La pandemia no ha tenido nada que ver. Marruecos decidió no organizar los Juegos porque había un intervalo muy grandes entre los Juegos Panafricanos (Casablanca y Rabat, agosto 2019). Luego cambió el Ministerio de Deportes en Marruecos y la gente que estaba comprometida se fue. Nos quedamos tristes pero había poco que hacer. Ahora trabajamos con la Unión Africana, que es una unión de Gobiernos, no de federaciones deportivas. Queremos involucrar a la Asociación de Comités Olímpicos Nacionales de África (ANOCA) para que firme el contrato pero con la pandemia está parado. Lo próximo es Ghana 2023, pero no sabemos si seguirán adelante.
P: ¿Cómo ha afectado esta pandemia a los comités sudamericanos?
R: Depende del país. Ecuador pasó momentos difíciles con la pandemia y fue terrible porque perdimos atletas y dirigentes, pero en general estos Comités que dependen de Gobiernos no se han visto tan afectados financieramente. Los Comités más grandes y que tienen ingresos de sus eventos y patrocinios sufrirán más.
En Argentina los atletas están muy enfadados porque los olímpicos fueron autorizados a entrenar y los paralímpicos no. En Brasil hay una situación peculiar porque el Comité Paralímpico nacional es fuerte y los atletas ya entrenan en su propio centro, pero en Centroamérica ha afectado mucho porque la infraestructura paralímpica casi no existe.
P: Como presidente del IPC, ¿qué mensaje lanza para todo el movimiento paralímpico?
R: Todo debe mirarse con los ojos del deportista paralímpico que cada día supera sus desafíos y sus retos con una fuerza mental muy grande. Sigo ese ejemplo y estoy enfocado en lo que puedo hacer y en lo que tengo control. Si me lamentara estaría equivocándome. Hay que protegerse pero también no dejarse afectar por cosas ajenas. Trabajamos muy duro para tener Juegos. No controlamos la pandemia, pero nuestro compromiso es el trabajo.
David Ramiro